Médecins Sans Frontières (MSF) a lancé une réponse d’urgence pour répondre aux besoins les plus urgents des personnes qui n’ont qu’un accès minimal aux services de base et sont exposées à des risques accrus d’épidémies de maladies infectieuses après des mois d’inondations au Tchad.

Les personnes touchées par les inondations au Tchad utilisent des canoës comme moyen de transport pour pouvoir accéder à certaines zones gravement touchées par les inondations. Novembre 2022. Crédit photo : © ALEXIS BALEKAGE/MSF

Des inondations majeures ont touché le centre et le sud du Tchad depuis la mi-août. Plus récemment, des inondations ont touché la capitale, N’Djamena, où des rivières ont débordé et des quartiers entiers ont été laissés sous l’eau.

Selon l’ONU, plus de 155 000 personnes à N’Djamena ont été déplacées de leurs maisons par les inondations.

Les personnes se réfugient dans divers sites de déplacement officiels et non officiels, ce qui les éloigne des services essentiels et accroît leur vulnérabilité aux risques sanitaires graves, en particulier pendant le pic saisonnier actuel de paludisme.

Médecins Sans Frontières (MSF) a lancé une réponse d’urgence pour répondre aux besoins les plus aigus des personnes qui n’ont qu’un accès minimal aux services de base et sont exposées à des risques accrus d’épidémies de maladies infectieuses.

« Ces dernières inondations ont aggravé une situation humanitaire déjà désastreuse », déclare Alexis Balekage, coordinateur du projet d’intervention d’urgence de MSF à N’Djamena.

« Le Tchad subit des inondations chaque année, mais l’ampleur du phénomène cette année est bien plus importante. Cela a entraîné des déplacements à grande échelle et des besoins immenses qui dépassent largement la réponse actuelle, dans un pays qui continue d’être presque invisible en termes d’attention internationale.

« Les personnes déplacées vivent dans des conditions précaires et parfois surpeuplées, avec un accès limité à l’eau potable, à la nourriture et à une bonne hygiène », explique Balekage.

« Les mares d’eau stagnante risquent de devenir des gîtes larvaires pour les moustiques, ce qui augmentera probablement la transmission du paludisme, l’une des principales causes de mortalité infantile au Tchad. Nous sommes également préoccupés par l’émergence et la propagation possibles d’autres maladies infectieuses et d’origine hydrique si les niveaux d’eau ne baissent pas rapidement et si les opérations humanitaires ne sont pas intensifiées pour répondre aux besoins de la population », dit-il.

Des maisons, des écoles, des établissements de santé et des marchés ont été complètement submergés par l’eau pendant des semaines. Les gens utilisent des canoës pour accéder à certains quartiers inondés, les exposant au risque d’attaques potentiellement mortelles par des hippopotames. En une seule semaine, cinq personnes, dont une femme enceinte, auraient perdu la vie à cause d’attaques d’hippopotames.

Les inondations ont également submergé des infrastructures vitales telles que les routes et les réseaux d’eau, et ont gravement affecté les moyens de subsistance des personnes dépendant de l’agriculture. Plus de 465 000 hectares de cultures ont été endommagés et 19 000 têtes de bétail détruites, ce qui suscite des inquiétudes quant à la production agricole et à l’insécurité alimentaire.

« Notre hectare de riz a été englouti par l’eau et je suis actuellement sans emploi », explique Doglessa, qui a trouvé refuge dans le site de déplacement de Walia Hadjarai à N’Djamena. « À cause des inondations, nous ne sommes pas en mesure d’atteindre rapidement un centre de santé et de voir un médecin. Nous aurions besoin de payer pour voir un médecin et c’est difficile sans aucun revenu. Mon plus grand souhait est que les eaux descendent rapidement pour que nous puissions rentrer chez nous », dit-elle.

À Toukra, au sud de la capitale, un centre de santé soutenu par MSF a été complètement inondé, obligeant le personnel à se réinstaller dans un autre centre de santé et à y transférer les patients pour la poursuite du traitement.

Les équipes MSF, en collaboration avec le ministère de la Santé, gèrent des cliniques mobiles dans les sites de déplacement et soutiennent les centres de santé existants où les personnes ont cherché refuge, notamment Toukra, Ngueli, Guilmey, Melezi, Digangali, Karkanjeri, Miskine, Walia-Hadjarai et Walia- camps de lycée. En plus des soins de santé de base, du soutien nutritionnel et des vaccinations, les équipes fournissent des services d’eau et d’assainissement.

Ces dernières semaines, les équipes ont réalisé plus de 15 500 consultations, principalement pour le paludisme, les infections des voies respiratoires et les diarrhées. Au moins 80 patients ont été transférés dans des hôpitaux pour des soins spécialisés et 345 bébés ont été vaccinés contre des maladies infantiles courantes. Les équipes ont également fourni de l’eau potable et des articles de secours essentiels, notamment des kits d’hygiène et des kits de prévention du paludisme, aux familles déplacées.

« En regardant la situation à N’Djamena, nous prévoyons que les conséquences dramatiques des inondations vont persister pendant des semaines », déclare Sami Al Subaihi, chef de mission MSF au Tchad.

« Alors que les niveaux d’eau baissent lentement, rien n’indique que la situation s’améliorera de sitôt ou que les gens pourront retourner chez eux », dit-il.

« Notre réponse d’urgence vise à répondre aux besoins directs des populations, mais il est urgent de mobiliser des financements supplémentaires et une programmation à long terme pour permettre une réponse soutenue et proportionnée à cette crise.

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